Souviens-toi Salamine : Où livrer bataille ?

Chaque jour, nous vous offrons un texte retraçant le contexte, les préparatifs puis la bataille de Salamine. 

À situation exceptionnelle, décision exceptionnelle de Thémistocle qui va contraindre les Grecs à se battre à Salamine.

Thémistocle, alors, voyant que l’opinion des Péloponnésiens allait prévaloir sur la sienne, sortit sans qu’on s’en aperçût du Conseil et expédia au camp des Mèdes un homme sur une barque, à qui il prescrivit ce qu’il aurait à dire. Cet homme avait nom Sikinnos, il était de la maison de Thémistocle et pédagogue de ses fils; par la suite, Thémistocle le fit recevoir citoyen de Thespies, quand les Thespiens admirent de nouveaux citoyens; et il le fit riche. Pour lors, cet homme, arrivé sur sa barque, dit aux commandants des Barbares :
– Le stratège des Athéniens, qui se trouve animé de bons sentiments pour la cause du Roi et souhaite voir triompher vos armes plutôt que celles des Grecs, m’a envoyé, en cachette des autres Grecs, pour vous faire savoir que les Grecs, terrifiés, projettent de prendre la fuite, et que vous avez l’occasion d’accomplir le plus bel exploit du monde si vous ne les laissez pas échapper. Car ils ne sont pas d’accord entre eux ; ils ne vous opposeront plus de résistance ; et vous les verrez, ceux qui sont pour vous et ceux qui ne le sont pas, combattre les uns contre les autres.
Cette communication faite, l’homme se retira et repartit.

Hérodote, Histoires, 8, 75
 

Mais quand le jour aux blancs coursiers épand sa clarté sur la terre, voici que, sonore, une clameur s’élève du côté des Grecs, modulée comme un hymne, cependant que l’écho des rochers de l’île en répète l’éclat. Et la terreur alors saisit tous les Barbares, déçus dans leur attente ; car ce n’était pas pour fuir que les Grecs entonnaient ce péan solennel, mais bien pour marcher au combat, pleins de valeureuse assurance ; et les appels de la trompette embrasaient toute leur ligne.

Eschyle, Les Perses, 386-395
 


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